Reise&Leve

Mitt lille Europa

I dag morges regnet det i Timisoara, Romania. Jeg så det på Skype på et nettmøte med kolleger der. Ved lunsjtider ringte jeg noen i London for å etablere en base for datteren min. Hun går på jobbintervjuer.

Tenk hvor lite Europa er blitt!

Jeg er gammel nok til å huske tiden før Internett, før billigflyene, før jernteppet falt, før EU og før «alle» mestret flere språk. Alt det som har bidratt til å gjøre Europa mindre.

Før helgen var jeg en tur i Bratislava sammen med andre som jobber med det samme som meg. Raskeste reisemåte til Bratislava er med fly til Wien og bil til Bratislava. Bilturen tar ikke mer en 40 minutter, like langt som fra Oslo til Gardermoen, – og flybillettene kostet ikke mer enn en tripp til Ålesund.

På turen fra flyplassen tenkte jeg ikke så mye over at jeg krysset landegrensen til Slovakia. Før jernteppet falt, kunne samme tur tatt lang tid med papirer, visum og forhør. I dag spør ingen hva du skal gjøre, og ingen skumle karer i skinnjakke følger dine bevegelser.

Jeg elsker mitt lille Europa og tenker med gru på hvordan det var. Jeg er klar over at åpne grenser ikke bare gir rosenrøde fordeler. «Nei til EU» har bred støtte her i landet, – støtte fra alle som frykter at vi skal miste politisk styring, som frykter økt alkoholforbruk, kriminalitet, prostitusjon og porno, som vil beskytte det norske næringslivet, sikre arbeidsplasser, det norske velferdssamfunnet og den norske egenarten. Dessverre finnes det tegn på at EU-motstanden trappes opp andre steder i Europa også. Det er sikkert rom for å gjøre endringer i EU. Det er faktisk noe innbyggerne i medlemslandene kan påvirke via stemmesedlene til sine EU-valg. Men jeg ser ingen god fremtid for Europa uten unionen.

Da tenker jeg på fremtiden for alle de unge som tar utdannelser i utlandet, på min datter som vil etablere seg i Londons businessverden, og alle unge som søker lykken i andre europeiske land, – og unge i andre europeiske land som søker lykken i Norge.

🙂 Og på meg selv som ikke kan få nok av Europa.

Bro over Donau

Bro over Donau

Gamle lokomotiver i Bratislavas transportmuseum.

Gamle lokomotiver i Bratislavas transportmuseum.

Street art.

Street art.

Brødsuppe

Brødsuppe

Gatebilde fra Bratislava

Gatebilde fra Bratislava

Husene på sanden

Kunne du tenke deg å bo i et lite hus på stranden? Rett på sanden?

På den franske Racou-stranden ved Middelhavet, like syd for byen Argeles-sur-Mer ligger det et lite samfunn, et slags «Saltkråkan». Du husker vel Astrid Lindgrens TV-serie fra 60-årene?

racou-509

De knøttsmå husene ligger slik at du setter føttene direkte på den varme sanden. Det ser nesten ut som de tilhører en kolonihage. Disse husene kommer nesten aldri for salg på det åpne markedet. De har gått i arv i generasjoner. Folk som eier hus her, har – eller hadde – en slektning med røtter hit. Kanskje en bestefar som var fisker, – som dro den lille båten opp på stranden i solnedgangen, – som tappet en liten karaffel med vin mens den lille konen hans grillet kjempereker og danderte nyhøstede tomater i olivenolje på utekjøkkenet.

En innbygger forteller at bestefaren satte opp hytten selv. Innledningsvis leide innbyggerne grunnen fra kommunen, men etter krigen ble det mulig å løse inn parsellene. Boligene er ikke ideelle som helårsboliger. Om vinteren er det kaldt og rått her. I november blir skodder og dører lukket og låst for vinteren. Først på våren vender de første tilbake, gjerne til en hyggelig sammenkomst.

Jeg har vært her flere ganger, og oppfatter den lille «byen» som et ganske sammensveiset samfunn, og kanskje en tanke lukket. Her har beboere rangen. De får handle «på bok» i butikken så de slipper å frakte penger i badetøyet. De får alltid plass ved et bord. Sporadiske badegjester, derimot, kan aldri bli noe mer enn besøkende. Til tross for at stranden utenfor er full av folk, er det ingen trengsel av fremmede i mellom husene. Det passer seg ikke for fremmede å gå inn i smugene, og enda mer upassende er det å ta bilder, selv om det er mange vakre motiver.

Går vi en kilometer nordover, kommer vi til den store Argeles-stranden. Her går livet i en annen rytme enn livet blant sandhusene på Racou. Argeles-stranden er en kommersiell ferieby, – som en merry-go-round tivolikarusell som drar i gang ved påsketider. Du er mer enn velkommen til å stikke hodet inn og bruke pengene dine over alt. Stativer med simpelt badetøy, stråhatter, rimete iskremboder, fastfood og barer uten atmosfære. Mange etablissementer lever kortvarig. På tredje rad fra sjøen, har flere tilbydere allerede pakket sammen – midt i den franske fellesferien.

Sosiale feriesamfunn får meg til å tenke på «Saltkråkan». Stedet eksisterer ikke i virkeligheten, men Astrid Lindgrens skjærgård utenfor Furusund, nord for Stockholm, er full av lignende steder. Der finnes det feriehus hvor folk i alle aldre har tilbrakt sine barndoms sommerferier, der de kan komme tilbake senere i livet og føle seg som hjemme for noen uker. Da jeg for noen år siden seilte rundt innspillingsstedene la jeg merke til at noen av husene fra TV-serien så mye stusseligere ut i virkeligheten enn jeg drømte om. Det samme kunne jeg sagt om mine egne barndoms feriesteder

Det får meg til å tenke over hvilke steder vi søker solferie.

Hvis du synes kommersielle turistmaskiner i «syden» ikke er noe for deg, kan du søke deg til et «Saltkråkan» i inn- eller utland der andre har funnet lykken, mens hvor du selv må nøye deg med å være en fremmed flue på veggen de første 20 årene, eller noe sånt. Men du kan jo alltids søke tilbake til ditt eget «Saltkråkan», der bølgeblikket slår i vinden og brenneslene gror bak utedassen.

🙂 Kanskje like greit at sommerferien er over, … eller?

Ta likevel en titt på denne flotte nyhetsreportasjen franske TF1 hadde da husene ble åpnet tidligere i år. Idyllisk, ikke sant?

Bildene under ble tatt på fredag 5 august.

racou-501 racou-505 racou-507 racou-503 racou-513 racou-511

Franske sitroner

Jeg nyter feriedager i Frankrike. Det er snart midnatt og jeg har akkurat kommet hjem til gjeterhytten vår etter en fantastisk middag med ansjos, tomater, løk, hvitløk, olivenolje, rødvin og vann, – et fantastisk stykke morue med aoli, mer hvitløk, mer rødvin, en deilig creme catalan, en espresso, fantastisk atmosfære – og en hyggelig prat med venner på baren ved siden av.

Slik var det kvelden før også. Grillede nyrer med hvitløk, – en av mine favoritter. Masse lokal rødvin. Prat, franske bises, håndtrykk, klapp på skuldre og en god latter i sommerkvelden.

Det er dette som er Frankrike.

Fire år på fransk kveldskurs har begynt å bære frukter. Nå kan jeg se på menneskene jeg snakker med uten å falle ut av de franske bøyningsformene. Vel, språket er foreløpig uten «kryss og b», men jeg fornemmer spontaniteten, – at man kan si noe på et annet språk uten at alt er planlagt på forhånd som i et flytdiagram. Alle som husker eventyret «God dag mann økseskaft» vet at planlagte samtaler neppe går som planlagt.

Det gikk heller ikke flyttingen av telefonlinjen vår.

Da vi flyttet inn i gjeterhytten, sa forrige eier opp sitt abonnement, dermed måtte vi melde flytting av vår gamle linje for å få Internett. Jeg troppet opp på det lokale SFR-kontoret og fikk til svar at de kunne ikke hjelpe. De kunne registrere at jeg ønsket flytting, men for å få gjennomført flyttingen måtte jeg selv ringe de som stelte med slikt.

Jeg liker best å snakke face-en-face, ikke via et norsk telefonnummer. Franske tjenestemenn skyr utenlandske telefoner. Heldigvis kjenner jeg en fransk venninne. Det tok henne 6 samtaler og en hel ettermiddag å ordne opp slik at flyttingen ble behørig registrert. Omsider fikk jeg mail fra SFR om at vi atter hadde fått telefon, Internett og TV i gjeterhytten.

Men da vi prøvde å koble til norske smarttelefoner og bærbare PC’er var det likevel ingen internett. Noen hadde sikkert registrert flyttingen i datasystemet sitt, men ingen hadde koblet til den fysiske telefonlinjen. Jeg kontaktet SFR’s chattelinje og satt i vel tre kvarter og chattet om problemene før kundebehandleren slapp oss gjennom nåløyet. Han trykket på knappen som rekvirerer en lokal montør. «Yess», tenkte jeg. Nå gjensto bare å opplyse hvilke tidspunkter vi var ledige og hvilket mobilnummer vi kunne treffes på.

«Har dere ikke et fransk telefonnummer?», spurte kundebehandleren.

«Nei, eh – dessverre …?»

«Vi er nødt til å ha et fransk mobilnummer for å kunne følge opp saken, vet De», sa kundebehandleren. Skulle all denne hyggelige franske chattingen være forgjeves, bare fordi vi ikke hadde fransk telefon? Vi er tross alt betalende kunder, og hvem trenger forresten fransk mobil når de bor i Norge?

«OK, vi kan kontakte dere på e-mail», kom det fra kundebehandleren.

Supert.

Gjennomsnittlig responstid for telefonmontører i SFR er 48 timer, men nå er det gått dobbelt så lang tid. Jeg har mistanke om at saken med den norske e-mailadressen ligger nederst i innkurven. Hvem melder seg frivillig for å prate med utlendinger, liksom?

Også jeg som har over fire år på fransk kveldskurs!

I vår franske bankfilial gikk det ikke særlig bedre. Forrige gang jeg var der, ville jeg melde om at jeg hadde fått ny adresse på hjemstedet vårt i Norge. Den ble aldri registrert fordi jeg ikke hadde tatt med meg en regning som beviste at jeg faktisk bodde på den nye adressen.

Makes sense.

I mellomtiden gikk fornyelsen av mitt franske bankkort i retur via rekommandert sending, fordi adressen var feil.

I dag hadde jeg tatt med en regning. I det den unge damen skulle registrere adressen, tittet hun opp og spurte hva den norske regningen gjaldt. «En livsforsikring», sa jeg, og tenkte at en mer seriøs regning enn det, vanskelig kunne frembringes.

Men nei.

Damen i skranken sa at dessverre var det kun regninger vedrørende elektrisitet og vann som kunne godkjennes. Og hvor mitt franske bankort hadde tatt veien, visste fåglarna. Jeg fikk bestille et nytt. Men jeg fikk utskrift av en RIB, og hun så oppriktig medfølende ut da hun sa at hun var glad for å kunne hjelpe med noe.

Hva jeg skal gjøre neste ferieuke?

Jeg skal besøke noen som har både internett og skriver, og skrive ut en el-regning fra nettet som jeg kan ta med meg til damen i banken. Kanskje jeg får registrert ny hjemmeadresse slik at jeg kan søke om nytt bankkort. Deretter skal jeg ta kontakt med min franske venninne som da skal være tilbake fra ferie. Hun kan hjelpe meg med å finne montøren som skulle ha fulgt opp feilmeldingen fra kundebehandlingen i Paris. I det minste har hun fransk mobiltelefon og kan kjefte på en måte som bare franskmenn kan tillate seg.

Dette er Frankrike.

🙂 Men det heldigvis mye annet også.

Som festival i sardane-dansing.

Som festival i sardane-dansing.

Blant svaner på sjøen

Når strendene er fulle, er det godt å komme seg ut på sjøen. Skjønt, på finværsdager som denne, er det ganske fullt på de fineste uthavnene i Oslofjorden også. Det ligner på en stor campingplass, og man skal være tidlig ute for å sikre seg en god plass. Ikke noe for B-mennesker som meg.

De fineste plassene er der man kan ligge longside til svaberget. Problemet er at det ikke er så fryktelig mange av dem, så de bør forbeholdes dyptgående seilbåter og store kabincruisere. Så får vi andre legge oss med dregg og landfeste et annet sted. Når noen med stor båt har lagt seg til et sted, venter de gjerne på at slekt og venner skal komme å legge seg inntil. Det har hendt at jeg har funnet en god plass en båtlengde eller to unna en annen båt. Så kommer båt nummer 2 – mye større enn min – og legger seg på svai utenfor for å vente på ledig plass, – det vil si, vente på at jeg skal flytte meg.

Det føles av og til litt kleint, for det er ikke alltid at jeg fanger situasjonen med en gang. Jeg liker ikke å være i veien for noen uansett hvor det er. Jeg kunne vel ikke vite at de to båtene var bekjente? Skjønt mange av båteierne som bruker skjærgården aktivt, er nemlig det. De er som en flokk svaner.

Med voksne barn og kone som foretrekker å nyte sjøen fra land, er jeg etter hvert endt opp med å være i båten alene. Da liker jeg å ligge et sted hvor jeg kan fiske med pilk eller agn. Helst et stykke unna skjærene slik at jeg kan skru av motor og ligge å drive for vær og vind, la vinden rufse til håret og la solen steke mot kroppen. Men i dag følte jeg for å gå en tur med båten slik at motoren kunne få litt turtall og få litt sirkulasjon i drivstofftanken. Rett og slett en glanerunde.

Hvor er de fineste plassene i uthavnene?

På høsten, når været er for rufsete for andre fritidsbåter, kommer jeg tilbake for å legge fiskebåten min på den fineste longside-plassen. Der skal jeg kose meg med ekte sjømannskost, – stekte pølser, varm kaffe og kjeks.

Ikke alene.

🙂 Det hender jeg får besøk av svanene.

Skjærgårdsidyll, - med svigermor, Evensen, kjerringa og hele slekta?

Skjærgårdsidyll, – med svigermor, Evensen, kjerringa og hele slekta?

En vakkert syn - som en svane på sjøen.

En vakkert syn – som en svane på sjøen.

Hyttekos. Heldige er de som har en sjøbod ved sjøen.

Hyttekos. Heldige er de som har en sjøbod ved sjøen.

Sydenden av Raudholmene. Her er berget bokstavelig talt rødt.

Sydenden av Raudholmene. Her er berget bokstavelig talt rødt i ettermiddagssolen.

Godt å ha kartplotter så vet jeg i hvilken fjord jeg befinner meg i...

Godt å ha kartplotter så vet jeg i hvilken fjord jeg befinner meg …

En selfie av meg og danskebåten.

En selfie av meg og danskebåten.

M/S Rigmor av Sandvika har vært i samme farvann som meg under turen. De tar med folk på fjordutflukter hele sommeren, - og her er det mye hyggeligere om bord enn i sightseeing-båtene fra Oslo. Les mer om fjordturer fra Sandivka her.

M/S Rigmor av Sandvika har vært i samme farvann som meg under turen. De tar med folk på fjordutflukter hele sommeren, – og her er det mye hyggeligere om bord enn i sightseeing-båtene fra Oslo. Les mer om fjordturer fra Sandvika her.

Leve nostalgien!

Jeg liker teakmøbler, Folkevogner og gamle snurrepiperier. I helgen besøkte jeg Folkemuseet for å se på gamle Folkevogner som VW-klubben hadde utstilt for dagen. Jeg tok også en tur innom OBOS-gården. OBOS-gården var egentlig Wesselsgate 15 i Oslo sentrum som ble revet i 1999 for å gi plass til Pilestredet Park. En av utbyggerne – OBOS – bekostet flyttingen av den 3 etasjers store bygården til Folkemuseet. Der kan man i dag se leiligheter fra ulike tidsepoker, – hvordan folk levde før de flyttet til moderne leiligheter.

Gården er opprinnelig fra 1865, og hadde utedoer før den etter hvert fikk fasilitetene flyttet opp i trappeoppgangene. Folkemuseet har innredet flere leiligheter i gården fra ulike tidsepoker. Jeg merker at jeg trekkes mot de tidsepokene jeg selv har opplevd. Selv om det er interessant å se hvordan folk levde på 1900-tallet, så føler jeg ingen spesiell tilknytning. Jeg levde ikke da.

Derimot er familieleiligheten fra 1965 og Bonytt-leiligheten fra 1979, spesielle. Disse leilighetene er typiske leiligheter fra epoker jeg selv har levd i. Hadde livssituasjonen min endret seg, og jeg hadde stått i oppgangen med koffertene mine, og en «landlady» med briller i snor rundt halsen hadde åpnet døren til en av disse leilighetene, ville jeg nikket anerkjennende. Her ville jeg kjent meg igjen. Her ville jeg funnet ro. Her ville jeg følt meg glad. Akkurat som når jeg ser på de gamle Folkevognene utenfor.

Etterpå ville jeg kanskje gått bort til pølsebua på hjørnet og bestilt to wienerpølser i brød med rå løk og en Solo.

Det er dette som er nostalgi. Lengselen etter en tid man tidligere har levd i. Siden tidsmaskinen ennå ikke er oppfunnet, må nostalgikere som meg, reise bakover i tiden ved hjelp av tidskoloritter. Jeg elsker tidskoloritter. Jeg tror underbevisstheten min konstant søker tidskoloritter og forteller bevisstheten med en gang de finner noe som matcher.

Jeg er ikke en som fyller garasje og leilighet med allskens greier fra 60- og 70-tallet, – ikke så mye som en liten Folkevogn har jeg. Men av og til nyter jeg å gå nedover «memory lane» med gammel musikk på øret og herlige tidskoloritter foran meg.

I eldre tider ble nostalgi betraktet som en smerte et sykt menneske føler ….

🙂 Galskapen lenge leve!

På vei til Obos-gården. Noen i Folkevogn-boble og noen til fots.

På vei til Obos-gården. Noen i Folkevogn-boble, – andre til fots.

Her ligger gården, Wesselsgate 15, gjenreist på Folkemuseet.

Her ligger gården, Wesselsgate 15, gjenreist på Folkemuseet.

Vi begynner i Bonytt-leiligheten. Trendy og avantgarde for å være 1979.

Vi begynner i Bonytt-leiligheten. Trendy og avantgarde for å være 1979.

- Men ikke mer avantgarde enn at jeg kjenner igjen noen av møblene.

– Men ikke mer avantgarde enn at jeg kjenner igjen noen av møblene.

Vi beveger oss til naboleilighetens kjøkken i 60-talls stil.

Vi beveger oss til naboleilighetens kjøkken i 60-talls stil.

Master bedroom med kostbare teak-innredning. Slike sminkebord selges for gode penger.

Master bedroom med kostbar teak-innredning. Slike sminkebord selges i dag for gode penger.

Detaljer fra det innebygde teak-nattbordet. Jeg kjenner igjen det reisevekkeruret.

Detaljer fra det innebygde teak-nattbordet. Jeg kjenner igjen det reisevekkeruret.

Ungdomsrommet. Her gjorde man lekser og hadde besøk av venner uten dataspill.

Her gjorde man lekser, hadde besøk av venner, – uten dataspill av noe slag.

Reisegrammofonen var ganske vanlig, men få ungdomsrom hadde egen lydbåndopptaker.

Gitar, Kurér-radio og globus. Globus er ettertraktet vare på loppemarkeder.

Reisegrammofonen var ganske vanlig, men få ungdomsrom hadde egen lydbåndopptaker.

Reisegrammofonen var ganske vanlig, men få ungdomsrom hadde egen lydbåndopptaker.

-Bjørnstad, værsågod ...?

-Bjørnstad, værsågod …?

Teakhyller, TV og reiseskrivemaskin i hjørnet i tilfelle man måtte skrive en lånesøknad til banken.

Teakhyller, TV og reiseskrivemaskin i hjørnet i tilfelle far måtte skrive en lånesøknad til banken.

Man er 18 år går over gulvet, stotrer frem "en vanlig rødvin" i stedet for å bli latterliggjort for å forsøke å uttale "Bordeaux Rouge", eller noe sånt. Innredningen er fra polet i Holmestrand.

I første etasje ligger vinmonopolet. Man er 18 år, går over gulvet, stotrer frem «en vanlig rødvin» i stedet for å bli latterliggjort for å forsøke å uttale «Bordeaux Rouge», eller noe sånt. Innredningen er fra polet i Holmestrand.

Og hvis man ikke var sikker på hva man ville ha, var det ikke alltid like lett å lese etikken når man sto foran disken.

Og hvis man ikke var sikker på hva man ville ha, var det ikke alltid like lett å lese etikken når man sto foran disken.

En herre skal tanke opp Folkevognen sin på bensinstasjonen over gaten.

En herre er innom for å tanke opp Folkevogna si på bensinstasjonen over gaten.

Jeg lurer på om det er tannlegens Folkevogn som står utenfor tannlegekontoret.

Jeg lurer på om det er tannlegens Folkevogn som står utenfor tannlegekontoret?

Hvor ble forresten Norske Sanitets Kvinners mai-blomstene av?

Hvor ble forresten Norske Sanitets Kvinners mai-blomster av?

Det våres i Madrid

Jeg var forundret over at våren ikke var kommet lenger i Madrid. To dager tidligere hadde jeg vært i Barcelona, og der var våren kommet lenger. Madrid befinner seg på en innlands slette 600-700 meter over havet. Men med temperaturer på 17-18 grader tar det nok ikke lang tid før alt løvet er sprettet ut.

Madrid kan sammenlignes med Paris og Berlin. Det jeg virkelig elsker med slike millionbyer, er det urbane. Folk her er vant til å omgås mange mennesker. Du kan være hvem du vil, og det er plass til en til. Og bare for å ha nevnt det, – Livet i Madrid er annerledes enn de populære feriebyene langs Middelhavet.

Uten å ha foretatt noen reelle undersøkelser fornemmer jeg velstand. Det er rent og pent over alt, – velstelt og beplantet for sommeren. Inntrykket av velstand bekreftes også av å studere folk, klær, biler og scootere.

🙂 Jeg har (som vanlig for denne bloggeren å være) vandret rundt og tatt snapshots.

Klassisk motiv fra det kongelige palasset.

Klassisk motiv fra det kongelige palasset.

Et vakkert vårtegn. Brudepar og familie tar bilder foran kongepalasset.

Et vakkert vårtegn. Brudepar og familie tar bilder foran kongepalasset.

xxx

Denne torsdag ettermiddag kunne de som våget, oppleve Walking Dead Zombies gjennom virtual reality briller.

En tur med hop on, hop off buss anbefales. Vakkert dekorerte er de også.

En tur med hop on, hop off buss anbefales. Vakkert dekorerte er de også.

Veggdekorasjon utenfor ett av byens mange vannhull.

Veggdekorasjon utenfor ett av byens mange vannhull.

Utenfor ett av byens mange gode hoteller.

Utenfor ett av byens mange gode hoteller.

Denne bestyrerinnen ville jeg voktet meg for å komme på kant med.

Denne bestyrerinnen ville jeg voktet meg vel for å komme på kant med.

Plenty av godbiter i Madrid!

Pyntede party-tomater klare til å sette tennene i.

Fra en av byens butikkutstillinger.

Fra en av byens butikkutstillinger.

xxx

Noen av byens uttallige scootere parkert ved Puerta de Alcalá

I Park de Retiro kan du leie robåt, jogge, lufte hund eller sitte på kafe og lytte til musikanter.

I Retiroparken kan du leie robåt, jogge, lufte hund eller sitte på kafe og lytte til musikanter.

Utsnitt fra Plaza de Colón med Columbus-monumentet i bakgrunnen.

Utsnitt fra Plaza de Colón med Columbus-monumentet i bakgrunnen.

Gull funker - ikke sølv...

Gull funker – ikke sølv …

Et annet gyldent nattlig motiv.

Et annet gyldent, nattlig motiv.

Veggen utenfor La Chata - hyggelig familiedrevet restaurant.

Veggmotiv utenfor restauranten La Chata – en hyggelig familiedrevet restaurant.

Gjensyn med Arguineguin

I forrige uke fikk jeg et gjensyn med Arguineguin. Ikke fysisk, bare litterært gjennom Sanna Sarromaas beskrivelse av det norske harryparadiset på Gran Canaria, – et sted de fleste av oss har vært på ferie en eller flere ganger i livet. Om ikke der, så på Playa del Ingles, blant akterutseilte hippier og homser, eller på sjelløse Puerto Rico, som er om mulig enda mer harry enn Arguineguin. Arguineguin er en vanlig kanariøy-landsby som har blitt strukket ut for å gi plass til turister og nordiske overvintrere.

Sarromaas karakteristikk av Arguineguin, med karbonader, lapskaus og nordmenn som ser ut som dansebandartister, falt mange tungt for brystet. Jeg elsker Sanna Sarromaas beskrivelser av Norge og nordmenn. Vi, som går omkring med «norskebriller» hele dagen, ser ikke oss selv på samme måte. At Sarromaa denne gangen fikk så mye pepper, tror jeg skyldes det faktum at hun er finsk. Hadde hun vært engelsk eller amerikansk, hadde vi bøyd oss i støvet. Men finsk? Hallo! Hvem tror hun at hun er? Finland er da ikke bedre enn Norge? Vi vil ha oss frabedt kritikk fra polakker, islendinger, litauere, latviere, albanere, rumenere, – og finner.

Uansett så behøver man ikke å ha på seg «finnebriller» for å fastslå at Arguineguin er et harrysted, like kulturløst som Svinesund, – og de som er der nede midtvinters, utenom vinterferien, må faktisk tåle å høre at de ser ut som dansebandartister og låter som haldensere når de åpner kjeften.

Det er i hvert fall de alle legger merke til.

Vi har feriert på Sunwing Arguineguin flere ganger når barna våre var barn. Hotellet var et eldorado for store og små, med barnevennlige plumpe-kanter rundt svømmebassengene, barnevennlige rom, barnevennlige restauranter, barneaktiviteter på dagen og om kvelden, – og Lollo og Bernie, da. Hvis du leser dette med tanke på å bruke hotellet som familiehotell i nær fremtid, bør du være klar over at det nylig skjedde en tragisk ulykke der, og at hotellets barnesikring har kommet i negativt lys.

Livet på Sunwing var som andre sydenhoteller. I løpet av natten la alle dansebandartistene badehåndklærne sine over de beste solstolene for å reservere dem hele påfølgende dag. Vi måtte derfor gå et annet sted for å bade, og havnet da på Dorado beach som ligger 5 minutter unna. Vi kalte det for «tyskerstranden», fordi det bodde så mange tyske pensjonister der. De bodde på det nedslitte Dorado-hotellet, som ikke akkurat pyntet opp i landskapet.

For å si det som det var, så vil jeg karakterisere de tyske turistene som de styggeste, mest gemene og ufyseligste gamle mennesker jeg noen sinne har møtt. De oppførte seg som om de var hevet over andre. Arrogante, overlegne, drittstøvler som bevisst så ned på individer fra hva de oppfattet som laverestående nasjoner. Spanjoler og skandinaver ble behandlet som annenrangs borgere. Gammelnazistene var meget galante mot sine egne, men viste total mangel på alminnelig høflighet mot andre. Ingen køkultur, aldri holde døren åpen for andre, og aldri vike til siden for å gi plass i trange passasjer. Høyrøstede rustne tyskerstemmer ga meg assosiasjoner til gamle krigsfilmer. Mest irriterende av alt, var at de gjerne – og med vilje – stilte seg opp kloss inntil der vi lå, selv når stranden var tom, – for å demonstrere at vi, som ikke tilhørte Der Vaterland, ikke var noen respekt verdig.

Inne i byen var det markedsdag en dag i uken. Det var selvfølgelig ikke noe annet enn et eneste stort junk-marked, som man selvfølgelig må forvente i en by uten kultur. Vi gikk dit for å oppleve folkelivet, – ikke for en god handel. Vi kjøpte nye joggesko til poden og kom hjem med piratkopier av Nike laget av simpel plastikk. Frøkna fikk en dukke. På veien hjem falt det ene øyeeplet ut og forsvant. Jeg har ennå uhyggelige drømmer om nazi-zombier som dukker opp fra sanden på «tysker-stranden» mens den enøyde dukken ligger og stirrer på meg i natten med sitt ene øye og et tomt svart hull i kraniet.

Jeg skulle gjerne ha skrevet et innlegg i Die Welt om hvordan jeg opplevde tyske pensjonister på harrystedet Arguineguin.

🙂 Lurer på hvordan det ville blitt mottatt?

Siden alle Arguineguin-bildene våre forsvant i et massivt harddisk-krasj, må jeg ty til bilder skaffet fra Google maps. Klikker du på dem, kan du dreie rundt 360 grader.

Tysker-stranden nedenfor Dorado-hotellet

Tysker-stranden nedenfor Dorado-hotellet (kilde: Google maps).

Ribbe og fårikål i butikkene.

Ribbe og fårikål i butikkene (kilde: Google maps).

Anfi-del-Mar stranden med Bjørn Lyngs timeshare-leiligheter i bakgrunnen (kilde: Google maps).

Anfi-del-Mar stranden med Bjørn Lyngs timeshare-leiligheter i bakgrunnen.

Norskehuset  (kilde: Google maps)

Norskehuset (kilde: Google maps)

Sunwing Arguineguin (kilde: Google maps)

Sunwing Arguineguin

Pensjonist på prøve

leaves-1 
Jeg har en plan. Hvis alt går etter den, er det like mange år til jeg skal pensjonere meg som jeg har fingre på en hånd. Men det er for tidlig å feire, – det finnes mange skjær i sjøen. Det ene halvåret skal tilbringes i Frankrike – det andre i Norge.

Hva jeg skal fylle tiden min med?

Jeg skal selvfølgelig sykle – nyte gode måltider og sosialt samvær – drikke deilig vin – kort sagt det gode liv.

Men det er ikke det sosiale livet jeg behersker best, for å si det sånn. Mitt sosiale nettverk deler jeg med min jevnaldrende kone – og når jeg tenker etter, er det hun som holder liv i det.

Nei, aller best liker jeg å gjøre det jeg er god på. Det er det jeg gjør til daglig i jobbsammenheng. Men ingen i jobbnettverket mitt skal hverken gå av med pensjon eller bo halve året i Frankrike. Derfor håper jeg at jeg kan fortsette å betjene jobbnettverket mitt i Norge – fra Frankrike – selv etter at jeg er blitt pensjonist.

Men nå har jeg altså hatt gleden av å være pensjonist på prøve flere dager i november – dagene som liksom-pensjonist forløp omtrent sånn …

– Jeg stikker ned og kjøper brød og avis. Som regel er det bare så vidt jeg får hodet innenfor blant skravlende mennesker. Vel hjemme i kjøkkenet planlegger jeg dagens sykkeletappe på Google Maps med varm croissant og kaffe i hånden mens jeg pludrer med kona mi. Etter sykkelturen er det dusj og lunsj. Tre hjemmelagede og kortreiste retter for 11 euro er perfekt for pensjonister. Jeg vil nok benytte meg av muligheten til å bytte ut desserten med et glass av husets usofistikerte rødvin. Etter lunsj er byen mer eller mindre stengt. Da passer det å lese avisen og kanskje ta et par minutter «på øyet». På ettermiddagen tar jeg en rask spasertur for å lufte hundene, og kanskje fruen i huset også. Skulle turen passere ett av byens mange serveringssteder, er det ikke utenkelig at man støter på kjentfolk og da kan det jo lett gå en time eller to … kanskje helt til middagen rundt åtte, som aldri er ferdig før ti-tiden.

Jeg er ikke helt sikker på om jeg er klar for pensjonistlivet riktig ennå, jeg …

🙂 Når skal jeg få tid til å gjøre noe fornuftig?

maison-secondaire-1Bordet i den franske gjeterhytten er dekket til middagsvenner.

maison-secondaire-5Vi har handlet inn rikelig med brød og vin.

maison-secondaire-3Lammesteken er snart klar.

le-lac-1Vakkert landskap for ettermiddagsturer.

le-lacs-3Av og til svært idyllisk.

elne-3Parti fra gamlebyen i Elne, en by innen sykkelavstand.

elne-5Elne med Canigou-fjellet i bakgrunnen.

elne-1Dette er ikke det franske Folkemuseet, men et sted folk bor.

cyclism-1Den franske syklisten står sterkt her nede. Strutte av styrke, og være korrekt antrukket.

cycliste-1Dette er bare meg etter en 3-timers tur – fremdeles korrekt antrukket.

Et hastig møte med Praha

praha-105

Det gamle kruttårnet

En av fordelene med å arbeide i et multinasjonalt software-selskap, er å møte kolleger fra andre europeiske land. Denne uken har jeg vært i Praha et par dager – mitt første møte med en fascinerende by.

Mesteparten av oppholdet ble tilbrakt på ett av byens største hoteller, en monumental arkitektonisk arv fra landets kommunistiske periode – nå et velsmurt maskineri i Hilton-kjeden. Jeg rakk likevel å få med meg et par korte turer i høstlig regn- og gråvær. Billedgalleriet inneholder noen av inntrykkene jeg fikk mens det ennå var dagslys.

Å vandre rundt i en by et par timer gjør ingen til ekspert. Så langt i fra. Jeg rakk likevel å passere under det gamle kruttårnet til gamlebyen, se kirken med de to tårn, studere den gamle byklokken da den slo, samt vandre over Karlsbroen som strekker seg over Vltava (Moldau). Det er lett å forstå hvorfor gamlebyen befinner seg på UNESCOs verdensarvs-liste. Praha er ett av Europas fremste turistmål. På vei gjennom gatene var det mildt sagt folksomt. Stemmer surret på amerikansk, tysk, fransk og skandinavisk. Som alle turiststeder, finnes det flust av turistfeller, – etablissementer som lokker folk til å bruke penger på mat, drikke eller opplevelser til flerdoble priser. Det var likevel enkelt å finne ekte, lune tsjekkiske spisesteder. Hva sier du til røkt karpe med hjemmelaget potetmos, eller kaninlår i hvitløk med rødkål? For øvrig kan alle øl-connaisseurer glede seg i Praha. Til de nevnte rettene foretrakk jeg det lyse ølet som det smaker ganske mye humle av.

praha-103

Pilsens opprinnelse finnes her

Myntenheten i tsjekkia er tsjekkiske kroner. Jeg hadde fått med meg 100 tsjekkiske kroner fra min datter som var i Praha i fjor sammen med noen studievenner. Det tilsvarer cirka 32 norske kroner. For den summen får du enten servert to øl eller en dobbel espresso. Kaffen var ganske dyr. Lokale spisesteder tilbyr god mat for mellom 70-100 norske kroner pr rett. Det er bare å kose seg. Så lenge du holder deg unna turistfellene, blir du ikke flådd.

Jeg har hørt at tjekkere kan virke uvennlige og ugjestmilde mot fremmede, noe jeg selvfølgelig har undersøkt. Da måtte jeg begi meg utenfor storhotellets sfære med sine «yes sir, thank you, sir». Mine egne korte inntrykk av servitører og ekspeditører var udelt positive. En av mine kolleger, derimot, fortalte at han hadde påkalt en servitør for å spørre om de hadde Cola Light, eller noe sånt.

-Det står i menyen, svarte servitøren og gikk videre.

Et svar som – om enn litt uvennlig – var helt korrekt. Det sto i menyen. I min bransje, software-bransjen, blir det som å si følgende til en kunde som trenger hjelp:

🙂 Det står i brukermanualen!

praha-101

Pittoreske motiver over alt

Om Praha

Reisemåte
Norwegian har rimelige flyvninger til Praha. Med tog er det cirka 4 timer fra Wien.

Overnatting
Det er veldig mange gode hoteller å velge mellom. Det er gode kommunikasjonsmuligheter, så du kan gjerne bo et par kilometer unna sentrum.

Beboere
Det sies at Praha lever av turisme. Alle snakker godt engelsk (eller tysk). Mitt inntrykk er at den generelle levestandarden er god. Jeg opplevde ingen pågående tiggere eller gateselgere.

Transport
Trikkene er ikke bare til pynt. De fungerer bra. Det gjør også metroen. Det finnes billettautomater ved metrostasjonene, eller du kan kjøpe flerreisekort på turistkontorene rundt i byen. Min datter har fortalt at hvis du er ung, må du værsågo’ avgi plass til eldre på trikken 🙂

Priser
Tsjekkiske kroner er verdt cirka tredjeparten av norske. Gjennomsnittslønn i Praha er mellom 25-30 000 tsjekkiske kroner pr måned.

Tobago

Da vi svingte av hovedveien til Englishman’s Bay tenkte jeg på hva jeg hadde lest før vi dro til Tobago: Slå deg aldri ned på øde steder. Oppsøk steder hvor det er andre mennesker. Ville vi finne andre mennesker her tro?

Stranden så øde ut – omgitt av mangotrær, sånn som det må ha sett ut for sjøfarerne som kom hit første gang. Vi parkerte ved ei grønn hytte som så ut som den var bygget av sjørøvere. En deilig duft av karibisk mat sev ut fra et åpent vindu. Jeg hilste på en kar utenfor. Da jeg antydet at vi kunne tenke oss å spise lunsj der, ropte han inn i vinduet til bestemor.

«What are you cooking today, mam?»

Hytta viste seg å være en familiedrevet kafe. Bestemor sto ved grytene, mor stelte i kafeen, – mens far og sønn drev med utleie av strandstoler. I dag fikk de 4 nye kunder. Englishman’s Bay er et feriested, men det var ikke så mange turister nå, som regnsesongen hadde begynt. Det virket som kafeen ble benyttet av de få lokale som befant seg i nærheten. Folk her er veldig stolte av maten sin. Det har de all grunn til. Den er tradisjonell og skal være hjemmelaget. Jeg tror faktisk all mat vi spiste her, var laget fra grunnen av, basert på råvarer fra øya.

Tobago har mange fine strender hvor du kan se flyvefisken på vannet, kolibrien i trærne og krabbene ved hulene sine på stranden. Frukten faller praktisk talt ned i hodet på deg mens du soler deg. Nå i begynnelsen av september holder vannet rundt 30 grader. Du kjenner knapt at du går uti.

Vi bodde ved Bacolet Beach Club, vest for hovedstaden Scarborough. Alle steder bærer navn gitt av tidlige sjøfarere og kolonister. Trinidad & Tobago var britisk koloni helt frem til 1962. Uavhengighetsdagen ble feiret med et gedigent fyrverkeri mens vi var her, ett av de største jeg noen sinne har sett. Britisk innflytelse er godt synlig. Man kjører på venstre side av veien. Alle snakker engelsk, om enn litt annerledes enn vi er vant til, med lokal slang og annen rytme i språket.

Hvis du planlegger å dra til Tobago, er det stor sannsynlighet for at du velger deg husvære i nærheten av Crown Point, et bysentrum nær flyplassen. Det er hit folk fra Trinidad drar på ferie. Det er et flott sted med restauranter og plenty av turisttilbud. Du kan spasere opp til det fantastiske Pigeon Point hvor du finner båter som tar deg ut til korallrevene hvor du kan snorkle.

Jeg fortalte innledningsvis om tanker om kriminaliteten på øya. Den har nemlig steget betydelig de siste årene. Mange her skylder på triniene. På Tobago bor det bare 62 000 mennesker, mens på hovedøya, Trinidad, bor det mer enn 1,1 millioner. Der er kriminaliteten så høy at det plasserer øyriket på 15. plass i verden med hensyn til antall mord. Dessverre har urovekkende mange voldssaker også dukket opp på Tobago. Det er bare å søke på Google for å lese om grufulle drap på turister.

I morgen er det valg her. Små pickup’er kjører rundt med kraftige russebuss-høyttalere og formidler valgkampsaker tonesatt i cool rap. Jeg noterte meg at ett av partiene vil føre kamp mot korrupsjon. Det er ingen hemmelighet at det er et aktuelt problem.

Alle kjenner noen

Spør du en lokal person etter en tjeneste, er det stor sannsynlighet for at vedkommende kjenner noen, – eller kjenner noen som kjenner noen… Mitt inntrykk er at det ikke krever mye å bygge seg opp et nett av bekjentskaper i dette landet, hvis man bor her en tid. Terskelen er lav, i positiv betydning. Det er lett å komme i prat med folk, og folk hjelper hverandre.

Besøker du Tobago, anbefaler jeg å ta en båttur ut på revene for å snorkle. Vi ble tatt med ut i båt med glassbunn til Buccoo Reef hvor vi kunne snorkle og nesten berøre fisk med sterke farger og striper. Å tråkke på korallrevene anbefales ikke, da noen av dem er så giftige at man må kjøres direkte til sykehus etterpå. På vei inn ankret vi opp i Nylon Pool som var fylt opp med sand formet av døde koraller og omgitt av varmt, asurblått hav. Alle om bord koste seg lenge ute i vannet til funky rytmer fra nabobåten.

Vår reise hadde et formål. Et bryllup mellom to unge mennesker etter skikker inspirert av Trinidad & Tobago, Norge og USA. Vielsen ble inngått under denne vakre paviljongen.

bacolet-21

Fakta om Tobago:

Reisemåte:
British Airways opererer en direkterute fra London Gatwick til Tobago med mellomlanding på Antigua. Reiser du fra Norge, må du regne med ett nattopphold på Gatwick. Det går også en direkterute fra Frankfurt (Condor), og denne skal det være mulig å ta uten å overnatte først. I tillegg har Apollo solgt turer til Tobago. Følg med i reisebrosjyrene.

Overnattingstilbud:
Vi overnattet på Bacolet Beach Club. Dette stedet kan anbefales, og kan enten bestilles direkte, men også via British Airways, – og turoperatøren Apollo. På Bacolet Beach og eller i sentrum av hovedstaden Scarborough er det ikke noe nattliv å snakke om. De fleste turisthotellene ligger på Crown Point. Dette er det nærmeste vi kan kalle by på øya, men er sannsynligvis også det farligste området å bevege seg i på kvelds- og natterstid. Hold deg til steder hvor det befinner seg andre mennesker. Leie av hus med selvhusholdning frarådes, hvis det ikke ligger innenfor et bevoktet område, eller har egne sikkerhetstiltak. Overnatting i rom i hjemmene til private, regnes ikke som mer risikofullt enn andre steder.

Beboere:
Beboerne på øya er åpne og svært lette å komme i kontakt med. Vanlige mennesker er stolte av landet sitt, historien, kulturen og maten, for å nevne noe. Det finnes flere kirkemenigheter her, og folk er veldig religiøse. Snakker du med en Tobager, kan du regne med at han eller hun er troende. Befinner du deg på turiststedene syd på øya, ved flyplassen, bør du være mer på vakt.

Transport:
Busser fungerer dårlig for turister. Taxier er pålitelige og ærlige, men vær oppmerksom på at taxienes registreringsskilt skal begynne på «H». Velger du en bil med «P» (privatbil) skal du være sikker på at sjåføren er anbefalt av noen du stoler på. Det koster USD 20-25 å bli kjørt en 30-40 minutters strekning. Ingen av de kjente leiebilselskapene er representert på øya, men de fleste leiebilselskaper er seriøse. Leieprisen ligger mellom USD 50-65 pr dag, og for den prisen får du en liten, ofte litt gammel japansk bil eller Jeep med automatgir. Husk at du skal kjøre på venstre side og at veiene er smale og i dårlig forfatning. Tobagerne kjører gjerne midt i veien og er generelt dårlige til å legge seg ut på egen side. Kjør forsiktig og defensivt, og unngå å kjøre etter mørkets frembrudd.

Priser:
Den offisielle valutaen på øya er TTdollar som tilsvarer litt mer en norsk krone i forhold til dollaren, – for øyeblikket ca. 6,5 TTdollar pr USdollar. USdollaer er gangbar valuta over alt. Prisene er som i «syden» for mat, taxi og hoteller, – men vær oppmerksom på at oppgitte priser ikke omfatter skatt (15%) og tips. Det forventes minst 10% tips på alle tjenester. Når du beveger deg på turiststeder, må du regne med høyere priser enn andre steder.