Russerne i Riga

Riga – hovedstaden i Latvia og Baltikums største by er verdt et besøk. Til tross for at andelen russere i byen er nesten like høy som etniske latviere, er russisk språk forbudt i det offentlige rom.

russians1

I følge Wikipedia bor det 39,1% russere i Riga (2012). Men når jeg spaserer på Rigas gater ser jeg ingen russiske skilt, – ingen russiske plakater som henvender seg til russere. Det er nemlig forbudt. Det russiske språket er rett og slett ikke ønsket. Min russiske kollega forteller meg at han foretrekker å snakke engelsk når han er ute på byen.

En eldre dame sier noe til meg på klingende russisk når vi står og venter på grønt lys. Jeg forstår hverken russisk eller latvisk, men hører likevel forskjell på språkene. Jeg går og lytter på folk rundt meg der jeg vandrer rundt i gamlebyen. Jeg opplever faktisk at halvparten av menneskene jeg møter snakker russisk. Jeg har vært her før, og gjort samme oppdagelse.

Frihetsmonumentet
Frihetsmonumentet «For fedreland og frihet»

Jeg holder ærbødig avstand til æresvaktene idet jeg passerer Frihetsmonu-mentet som symboliserer den latviske nasjonens selvstendighet. Latvia var nemlig en selv-stendig stat da det i sin tid ble annektert av Sovjetunionen.

Inskripsjonen «For fedreland og frihet» er også brukt av det høyre-orienterte politiske partiet LNNK som blant annet har et mål om å eksludere det russiske ytterligere fra samfunnslivet. En stor andel av russerne i Latvia har ikke latvisk statsborgerskap og således ingen stemmerett – så vidt jeg vet.

I det jeg spaserer gjennom gamlebyen en sur aprildag og knipser bilder, tenker jeg for meg selv: Jeg håper latvierne steller pent med sine russiske medborgere. I disse dager er det uklokt for et lite, forhenværende østblokkland å ha en høy andel russere som føler seg som annenrangs borgere. Jeg tenker på annekteringslystne Putins aktive tilstedeværelse på Krim. Russland er tross alt en stormakt.

Som nordmann, derimot, får man god behandling i Riga  🙂

riga3

For fedreland og frihet

riga1

På en kald vårdag er det godt å søke ly i en liten butikk, restaurant eller bar.

riga7

narvesen1Du finner mange skandinaviske firmaer her.

riga9 riga8
Advertisements

2 kommentarer

  1. Det var artig å se disse bildene. Jeg hadde en ferie i Riga i 2006. For en som sjelden smaker alkohol er det nesten som jeg fremdeles kjenner den svarte balsamen brenne i halsen. Fantastisk by. Jeg tror de var litt mer optimistiske da.

    Lik

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s